Vnútri Gun Lobby

  Súdny výbor Snemovne reprezentantov, Gun-Control, Paul Brown, Virginia Sears, Betty Ann Dittemore, Kenneth Kramer

Členovia súdneho výboru Snemovne reprezentantov si v utorok vypočuli svedka na pojednávaniach pri kontrole zbraní.; Zákonodarcovia sú zľava: Reprezentanti Paul Brown, Virginia Sears, Betty Ann Dittemore a Kenneth Kramer, 22. januára 1975.

Duane Howell/The Denver Post/Getty

A Po každom atentáte, od Johna Kennedyho po Johna Lennona, sa objavilo verejné pobúrenie ovládanie pištole . A zakaždým sa do Národnej asociácie strelcov dostali nové členské karty. Od roku 1960 počet členov vyskočil z 250 000 na 1,8 milióna. Zdá sa, že problém s ovládaním zbraní je to najlepšie, čo sa kedy stalo NRA . Navrhol som to ich hlavnému lobistovi Nealovi Knoxovi.



'Žiadne otázky o tom.'

ja Keby nebolo vás v liberálnej tlači, NRA by už dávno zavrela obchod. Radi máte veľkého, zlého darebáka. Takže spravíte z NRA veľkého, zlého darebáka. Pre mňa to vôbec nie je darebák. Je to papierový tiger.'
— poradca senátora Edwarda M. Kennedyho

Zo sochy občianskej vojny na Scott Circle vo Washingtone D.C. môžete vidieť vzostup sivomodrého mramoru a tónovaného skla. Na chrómovej kaligrafii na jeho tvári je nápis NÁRODNÉ ZDRUŽENIE RIFLE. V suteréne sú zvukotesné terčové strelnice. Na prízemí sa nachádza múzeum prístupné verejnosti. Exponáty sú uložené pod sklom. Winchester Teddyho Roosevelta, pár perkusných pištolí, jednočinný Colt Erleho Stanleyho Gardnera – to sú majstrovské diela z histórie, predmety lásky.

Na poschodí sú počítače. Banka za bankou počítačov. Z nich chrlite po tisícoch mailgramy, mená a adresy, ktoré naliehavo nakúkali z obálok s okienkom, a vnútri prosbu Neala Knoxa: Píšte! Napíšte svojho kongresmana. Povedzte mu, že sa pozeráte. Nedovoľte, aby sa s vami potrápil právo nosiť zbraň!

V jedno jasné marcové ráno som ochranke podpísal denník a vyviezol sa výťahom na siedme poschodie. Neal Knox ma mávol do svojej rozľahlej kancelárie – takej, akú by mal predseda správnej rady – ale nejako nevyzeral, že by tam patril. Vyzeral pokrčený, drsný, ako to niekedy robia starí novinári. 'Niektoré z najlepších rokov svojho života som venoval novinám,' povedal. Bol zakladajúcim redaktorom Týždeň zbraní a redaktor a vydavateľ dvoch časopisov o zbraniach.

'Sadni si.' Jeho tvár bola uvoľnená, na okrajoch trochu nafúknutá. Knox je skúsený strelec, dvojnásobný víťaz národných majstrovstiev v puške na lavičke. Zatiaľ čo Knox je človek, ktorý je najviac zodpovedný za modernizáciu NRA, ktorá ju zmenila zo združenia športových strelcov na často účinnú politickú zbraň, pamätá si tiež, že vyrastal v časoch, keď sa priemerný chlapec naučil páliť, hrať s loptou a ako strieľať z pištole. V prvých dňoch organizácie žil typický člen NRA ďaleko od mestských bojových zón. Bol poľovníkom. Strieľal z pušiek a brokovníc. Novým členom NRA bude pravdepodobne vydesený mestský muž s pištoľou v puzdre prevesenou v noci cez stĺpik postele. Často sa pridáva, aby pomohol Nealovi Knoxovi vystrašiť pár politikov.

V roku 1975 správna rada NRA vytvorila lobistickú zložku, Inštitút pre legislatívnu činnosť, a Knox sa začiatkom roku 1978 stal jeho výkonným riaditeľom. Zamýšľal zostať tri mesiace. Je tam tri roky. Netušil, že v tom bude taký dobrý.

Ako jeden zo svojich prvých počinov Knox rozoslal dotazníky členom. 'Chcel som potvrdiť to, čomu som vždy veril: že 99 percent našich členov je proti kontrole zbraní.'

'Ako sa tam dostalo to druhé percento?' čudoval som sa.

'Sú to infiltrátori,' povedal s úsmevom. 'Niektorí Kennedyho ľudia sa prihlásili, aby sa mohli dostať do nášho zoznamu adresátov.'

Informácie z tohto a iných dotazníkov sa dostali do počítačov alebo sú v evidencii. si demokrat? Republikán? V ktorom kongresovom obvode bývate? Aký prominentný ste – povedzme najväčší predajca áut v Omahe? Ste ochotní napísať pohľadnicu alebo list? A tak ďalej. (Hovorí Charlie Orasin, lobista proti strelným zbraniam: „NRA zhromaždila viac informácií o vlastníkoch zbraní, ako vláda kedy urobila.“)

Za svojich pätnásť dolárov v ročných poplatkoch dostávajú členovia NRA predplatné dvoch elegantných časopisov podľa vlastného výberu: Americký lovec a Americký strelec. Dostávajú tiež mesačný newsletter a v čase legislatívnej krízy Mailgram alebo list.

'Bol si niekedy v Massachusetts?' spýtal sa Knox. 'Aký vplyv má podľa vás NRA v Massachusetts?'

Podľa prieskumov chce 62 percent všetkých Američanov prísnejšie zákony o zbraniach, čo je číslo, ktoré je určite vyššie v Massachusetts. Ale Knox mal čo povedať. V celoštátnom referende v roku 1976 dostali voliči v Massachusetts možnosť povedať áno zákazu všetkých ručných zbraní. Dvaja z troch povedali nie. Knox žiaril. „Vytváratelia prieskumov vyvolávajú v ľuďoch pocit viny,“ povedal. 'Vo svojich srdciach väčšina ľudí nie je za kontrolu zbraní.'

Ale problém v Massachusetts sa v podstate stal konfiškácia všetkých ručných zbraní, nielen regulácie, a progunská lobby prekonala stúpencov referenda desať ku jednej. NRA bola hlavným prispievateľom do vojnovej truhlice.

IN Na Capitol Hill, v spleti skriniek a kancelárií, mi legislatívni poradcovia hovorili o kontrole ručných zbraní: „Nikdy sa to nestane, nikdy za milión rokov.“ Tip O'Neill, najmocnejší demokrat na kopci, povedal, že to tento rok nečakajte, čo je to isté, ako povedať nikdy, vzhľadom na to, že to bolo ráno po streľbe na Reagana. O'Neill bol zaneprázdnený poradenstvom skupine prvákov z kongresu, aby na túto tému nezneli naivne.

Po roku 1968 – roku vrahov – niektorí dobrodinci pripravili plán. Ted Kennedy sa objavil na pôde Senátu oblečený v čiernom. Zdvihol do vzduchu kovovú misku a zarachotil ňou – plink, plink – a nakoniec ju položil na stôl, aby odhalil guľky podobné tým, ktoré zabili jeho bratov. Potom by mal prejav, možno by nemusel, možno by stačilo „plink, plink“ a ruky by sa posunuli na čelá a vytryskli by slzy a bol by prijatý zákon o zbraniach, áno, Bohom , než posledný Kennedy ležal mŕtvy a v miske bola ďalšia guľka. Kennedy má odvahu – odvahu hrať sa niekedy na blázna – ale toto bola melodráma, v ktorej sa nevidel hrať, a ani nemal. Dôsledne však pracoval na legislatíve o strelných zbraniach, často prostredníctvom pozmeňujúcich a doplňujúcich návrhov k zákonom iných senátorov. Potreboval päťdesiatjeden áno, dostal jedenásť v roku 1972, dvadsaťjeden v roku 1974 a tridsaťjeden neskôr v ten istý deň.

Bolo to v období bezprostredne po Watergate, keď liberáli riešili interrupcie a pol tucta ďalších kontroverzných otázok. Ale na zbraniach boli rozdelení. Frank Church hlasoval proti zákonu o kontrole zbraní z roku 1968. Church bol najlepší kamarát s Johnom Kennedym – bol to JFK, ktorý mu pomohol zvoliť ho v roku 1962, priviedol ho do Oválnej pracovne a obliekol ho ako poradcu pre zahraničnú politiku, aby zapôsobil na ľudí doma. A Church bol najliberálnejším senátorom. Ale Church je z Idaha a Idaho je lovecký štát, štát so zbraňami.

Thomas Eagleton bol na krátky čas v roku 1972 polovicou najliberálnejšieho prezidentského lístka našej doby. Eagleton pochádza z Missouri, ďalšieho ozbrojeného štátu, a dôsledne hlasoval s NRA.

Birch Bayh pochádza z Indiany a hlasoval s Kennedym o kontrole zbraní. Pri jednej príležitosti sponzoroval svoj vlastný návrh zákona, ktorý bol takmer schválený. Ale pošta od jeho voličov sa rútila k zbraniam a Bayh začal chodiť s poštou. Minulý rok bol znovu zvolený a po niekoľkých mesiacoch kampane sa stretol s NRA. Očividne sa dosiahlo porozumenie: Bayh využije súdny podvýbor, ktorý viedol, na vypočutie o údajnom zneužívaní moci vládou proti majiteľom a obchodníkom so zbraňami; pripojí svoje meno aj k návrhu zákona o zrušení zákona o kontrole zbraní z roku 1968. Na oplátku zostal NRA neutrálny v pretekoch senátora.

Thomas Dodd bol ďalším aktivistom pracujúcim v mene kontroly ručných zbraní a prinajmenšom pri dvoch príležitostiach takmer priviedol k schváleniu zákon. Ale vždy by to bolo skrátka. Jeho pobočníkov zmiatlo, že Dodd mohol byť taký pokorný – niekedy priam nezdvorilý – k senátorom, ktorí by s ním mohli hlasovať. Bolo to skoro, ako keby úmyselne vytrhol nohy spod vlastnej legislatívy. Takto sa to zdalo Robertovi Sherrillovi, ktorý o tom napísal vo svojej knihe, Sobotný večerný špeciál. Doddov domovský štát bol Connecticut, ktorý je tiež domovom Colt Industries a Sturm, Ruger and Company, dvoch našich najväčších výrobcov ručných zbraní.

T Presný počet ručných zbraní vyrobených v USA každý rok nie je ľahké zohnať. Informácie však získal od Úradu pre alkohol, tabak a strelné zbrane Henry Bashkin, vládny ekonóm na dôchodku a dobrovoľník v Handgun Control, ktorý podal žalobu podľa zákona o slobode informácií. V roku 1977 bola Smith & Wesson zďaleka najväčšia z veľkých, vyrábala 672 419 ručných zbraní, čo predstavuje 36,1 percenta trhu. Smith & Wesson je súčasťou skupiny Bangor Punta, ktorá zahŕňa spoločnosť Piper Aircraft a závod na spracovanie bavlny. Sturm, Ruger bol ďalší s 344, 955 zbraňami, alebo 18,5 percenta trhu. Colt nasledoval s 15,9 percentami, RG Industries s 4,3 percentami a Firearms Import & Export s 3,8 percentami. Zvyšných tridsať percent trhu rozdeľuje dvadsať spoločností. Je to veľké číslo, celkový počet ručných zbraní vyrobených každý rok, čo má najväčší význam: v roku 1977 to bolo 1,9 milióna. Dá sa s istotou predpokladať, že toto číslo teraz presahuje 2,3 milióna ročne. Podľa Bashkinovho počítania sa kumulatívny počet ručných zbraní, ktoré vlastnia Američania, blíži k 55 miliónom, čiže jednej pištoli na každého dospelého muža v krajine. Ručné strelné zbrane sú priemyselným odvetvím s 250 miliónmi dolárov ročne a to nezahŕňa strelivo ani také príslušenstvo, ako sú puzdrá a tlmiče. Tieto čísla nezahŕňajú ani brokovnice a pušky.

V roku 1978 redaktor redakcie pre Dayton Daily News napísal, že NRA bola frontom pre zbrojný priemysel. (Napísal tiež, že NRA „šťastne podporuje vraždy a lúpeže“. NRA preto zažalovala Daytonské noviny za urážku na cti. NRA žalobu prehrala, ale môže sa odvolať.) Knox bol veľmi presvedčený o nezávislosti NRA od výrobcov zbraní. . 'Neprijímame objednávky ani od politikov, ani od výrobcov.'

Podľa ich daňového priznania z roku 1978 má NRA pôsobivé portfólio – 3,5 milióna dolárov v komerčných papieroch General Motors, 3,7 milióna dolárov v podnikových dlhopisoch, ďalších 6 miliónov dolárov v akciách (K Mart, Campbell Soup, Mobil Oil, Kraft, Motorola). NRA možno nie je taká bohatá ako Smith & Wesson, ale nie je na tom zle – podľa ich výročnej správy za rok 1979 v aktívach 46,7 milióna dolárov.

Odkiaľ to pochádza? Podľa tej istej správy získali príjmy vo výške 21,4 milióna dolárov. Z toho dividendy a úroky z akcií predstavovali 2,4 milióna dolárov. Ďalších 2,8 milióna dolárov tvorili príjmy z reklamy z troch časopisov NRA. Týmto spôsobom NRA dostáva akési dotácie od zbrojného priemyslu. Nie je to hnedá kvapka uprostred noci, ale listovaním v časopisoch vidíte stranu za stranou uhladené štvorfarebné hry od Smith & Wesson a Colt a zvyšok gangu.

'Všetky tieto čísla sú mätúce,' hovorí Knox a žmurká. 'Je len jedno dôležité číslo, a to počet našich členov.' V skutočnosti z 21,4 milióna dolárov tri štvrtiny pochádzali z členstva vo forme poplatkov a príspevkov. (Pošlite nám tie doláre skôr, ako vám vláda ukradne zbraň!)

Okrem filozofie sa ľudia pripájajú k NRA pre ceny a dobré ponuky. Po celé desaťročia mali členovia NRA výhradné privilégium nakupovať nadbytočné armádne pušky za polovičnú cenu. Týmto spôsobom sa predalo viac ako milión zbraní, ako sú pušky Springfield a karabíny M1, a tisíce ľudí sa pripojili k organizácii, aby získali obchod. Nastal rozruch, keď sa zistilo, že niekoľko nasledovníkov Malcolma X sa mohlo pripojiť k nákupu zbraní, ale táto prax sa skončila až v roku 1979, keď Národná koalícia za zákaz ručných zbraní vyhrala súdny spor o jej zastavenie. Tento rok NRA ponúka potenciálnemu členovi nový stimul: NRA Freedom Sweepstakes! Skúste vyhrať Jeep Cherokee s pohonom všetkých štyroch kolies alebo zlatý kúsok American Double Eagle alebo pevnú striebornú sponu na pamätný opasok! Pre súčasných členov: naverbujte päť nových a získate päť šancí na výhru. Jednoduchým zapojením získate od Avisu aj tridsaťpercentnú zľavu.

Knox nie je obzvlášť spokojný s darčekmi. Radšej verí, že ľudia vstupujú do NRA pre to, čo robí.

In čo Knox chce od tohto Kongresu najviac, je vypustiť zákon o kontrole zbraní z roku 1968. Tento zákon zakazuje väčšinu predajov zbraní na dobierku, zakazuje predaj maloletým, odsúdeným zločincom, duševne nespôsobilým a osobám s drogovou závislosťou v minulosti a zakazuje dovoz takzvaných sobotňajších nočných špeciálov. Neal Knox nenávidí zákon z roku 1968. Hoci to bolo prijaté pred jeho vlastným časom vo Washingtone, predstavuje pre neho jedinú skutočnú politickú porážku, ktorú NRA utrpela na kopci. Akt z roku 1968 je jeho posadnutosťou.

Na poslednom Kongrese malo zrušenie viac ako päťdesiat sponzorov v Senáte a šancu na schválenie v Snemovni, ale Ted Kennedy ako predseda súdneho výboru návrh zákona zaškatuľkoval. Vzhľadom na zloženie nového Kongresu a so Stromom Thurmondom, ktorý teraz sedí ako predseda tohto výboru, sa zrušenie zdalo samozrejmosťou. Ale vražda Johna Lennona a útok na prezidenta Reagana spolu s dôrazom republikánskeho vedenia na ekonomický program môžu oddialiť jeho zváženie na tomto zasadnutí.

Autormi zákona o zrušení sú dvaja z najbližších spojencov Knoxu, senátori James McClure (R-Idaho) a Harold Volkmer (D-Missouri). Snáď Knoxovým najlepším politickým spojencom je zástupca John Ashbrook, republikán z Ohia, ktorý kandidoval na prezidenta v roku 1972, pretože si myslel, že Richard Nixon je voči liberálom mäkký. Ashbrook je jedným zo sedemdesiatich piatich riaditeľov v riadiacej rade NRA.

Politici sa v otázke zbraní delia do troch skupín. Na oboch stranách sú zarytí veriaci. Zdá sa však, že väčšina kongresmanov patrí do tretej skupiny - tých, ktorí sa nechcú zapojiť. Alebo skôr tí, ktorí nechcú byť zaradení do zoznamu hitov NRA. V ústredí NRA niektorí hovoria o „zrazení našich nepriateľov“, a hoci to nemyslia doslovne, existuje veľa kongresmanov, ktorí sa snažia zostať mimo palebnú líniu.

Na vrchole zoznamu nepriateľov je Ted Kennedy. NRA minula v prezidentských primárkach v roku 1980 najmenej 230 000 dolárov, aby mu zabránila vyhrať demokratickú nomináciu. To je takmer päťkrát toľko, koľko NRA minula – za alebo proti – každému jednotlivému kandidátovi v snemovni a senáte. Ďalším pólom vysoko na zozname je zástupca Peter Rodino (D-New Jersey), ktorý sponzoroval návrh zákona identický s Kennedyho. Približne 75 (zo 435) zástupcov možno počítať s hlasovaním za reguláciu ručných zbraní. Napríklad celý Čierny klub hlasuje o tejto otázke ako blok, pričom ich voliči sú hlavnými obeťami zločinov so strelnými zbraňami. Zástupca Bill Lehman, demokrat, zastupuje Miami, nové hlavné mesto vrážd v Amerike. Ako sa tam zvýšila miera násilia, zvýšil sa aj počet majiteľov zbraní. Minulý rok bolo v Miami zakúpených viac ako 50 000 ručných zbraní. Lehman uprednostňuje návrh zákona Kennedy-Rodino a pravdepodobne bude jeho meno vidieť vysoko na zozname hitov NRA v roku 1982. Na zozname nie je veľa republikánov, ale zástupcovia Bill Green z New Yorku a Pete McCloskey z Kalifornie sú dvaja z nich. Obaja boli priateľmi iného kongresmana, zosnulého Allarda Lowensteina, ktorý sa stal obeťou ručnej vraždy v roku 1980. Na pohrebe McCloskey sľúbil, že bude pracovať pre kontrolu ručných zbraní „na Alovu pamiatku“.

A pohyb bol často impulzom pre tých v protizbraňovej lobby. Ďalší Lowensteinov priateľ, Don Fraher, je legislatívnym riaditeľom Handgun Control, najväčšej z antigunových skupín. Lois Hess, ktorá pracovala s rovnakou skupinou, sa zapojila po tom, čo jej syna zastrelil bývalý odsúdený. Handgun Control bola založená v roku 1974, ale až do príchodu Petea Shieldsa nedosiahla veľkú popularitu. Shields je lovec, ktorý vlastní tri brokovnice. Mal syna v vysokoškolskom veku Nicka, ktorý bol zabitý počas cesty do San Francisca v roku 1974, dvadsiata tretia obeť vrahov Zebry. Vražednou zbraňou bola Beretta kalibru .32. Jej prvým majiteľom bol čestný občan, ale zbraň prešla siedmimi ďalšími majiteľmi. Shields bol šialený a chorý, emócie sa zmenili na odhodlanie. Vzdal sa marketingovej práce v hodnote 40 000 dolárov v Du Pont v Delaware a presťahoval sa do dierovaných kancelárií Handgun Control vo Washingtone. Teraz je predsedom.

Na Capitol Hill, priamo oproti Najvyššiemu súdu, je niekoľko skromných kancelárií patriacich inej protizbraňovej lobby, Národnej koalícii za zákaz ručných zbraní (NCBH). Bola založená v roku 1974 s grantom od United Methodist Church. Jeho riaditeľom je Michael Beard, profesionálny lobista. Z týchto dvoch skupín má Beard's tendenciu byť agresívnejší a militantnejší. Pracuje na tom, aby sa ručné zbrane obmedzili na políciu, armádu, riadne zabezpečené strelné kluby a, až na niektoré výnimky, pre zberateľov. Skupina Shields uprednostňuje zákaz sobotňajších nočných špeciálov a prísnejšie kontroly iných ručných zbraní. NCBH zameriava veľkú časť svojho rozpočtu na štátny a miestny lobing, kým Handgun Control sa sústredila na národnú legislatívu. Obe skupiny sú rovnako nenávidené. Každý týždeň prichádzajú vyhrážky smrťou a nenávistné správy. Niekedy je to použitý toaletný papier alebo tehla zabalená v hnedom papieri so splatným poštovným - spôsob, ako vyčerpať to málo peňazí, ktoré majú. Obaja pracujú s ročným rozpočtom približne 1 milión dolárov, ale od Lennonovej smrti sa príspevky dramaticky zvýšili.

Tri mesiace do roku 1981 počet členov Handgun Control presiahol 100 000, čo je o dvadsaťpäť percent po vražde Lennona. Počet členov NCBH bol až 85 000. Ale aj keď sa obe skupiny skombinujú, NRA má stále takmer desaťkrát toľko členov.

Minulý rok to bolo prvýkrát, čo protizbraňová lobby investovala peniaze do politických pretekov. Zatiaľ čo NRA minulo 1,5 milióna dolárov v minuloročných politických pretekoch, Handgun Control minula iba 75 000 dolárov v troch pretekoch. Výsledky, v ktoré dúfali, dosiahli v jednom. Reprezentant Bill Royer, kalifornský republikán, utrpel porážku. To bolo pre Shieldsa osobne zadosťučinením, pretože NRA rok predtým pomohla dostať Royera do úradu v mimoriadnych voľbách.

NRA má teraz dvoch rivalov, pokiaľ ide o členov a peniaze – obaja vyrástli z krajnej pravice. The Gun Owners of America (GOA) bola založená v roku 1975 H. L. Richardsonom, senátorom štátu Kalifornia a súčasným riaditeľom NRA. Na rozdiel od NRA, ktorá pokračuje vo financovaní kurzov bezpečnosti strelných zbraní a cieľových súťaží, si GOA vzala na seba len jednu misiu: dať peniaze do volieb, či už pre alebo proti kandidátovi. V kampaniach v roku 1980 minula 1,3 milióna dolárov, čo bolo asi osemdesiat percent jej rozpočtu. So sídlom v Sacramente v Kalifornii nemá takmer žiadne lobistické úsilie na kopci.

Občiansky výbor pre právo držať a nosiť zbrane (CCRKBA) zvolil iný prístup. Z 2 miliónov dolárov, ktoré sa vyzbierali za posledné dva roky, sa len 15 000 dolárov minulo na politické preteky. Zvyšok išiel na televízny dokument a širokú škálu propagandy. Vo Washingtone je jeden lobista CCRKBA na plný úväzok: John Snyder, bývalý redaktor jedného z časopisov NRA. Hovorí, že odišiel, pretože NRA nebola „dostatočne tvrdohlavá“. Napríklad raz na Vianoce poslal každému na kopci pohľadnicu s obrázkom Santa Clausa držiaceho zbraň.

Zakladateľom CCRKBA je ďalší jedinečný člen NRA, Alan Gottlieb. Organizáciu riadi z kancelárií v Bellevue vo Washingtone. Gottlieb však nie je križiak s jedným problémom. Pomocou CCRKBA ako vzoru začal zbierať peniaze na množstvo pravicových káuz (anti-SALT, anti-ERA, anti-Panamská zmluva). Kvôli jeho agresívnej taktike získavania finančných prostriedkov je medzi ním a vedením NRA zlá krv. Lobista Sam Fields povedal: „Knox ma nemá veľmi rád, ale môžem ísť na zjazd NRA. Gottlieb nemôže. Zastrelili by ho.'

V rámci progunského hnutia začína NRA vyzerať prakticky liberálne. Existuje napríklad ďalší klub pušiek a pištolí, ktorý údajne odmeňuje ostražitosť. V roku 1980 muž s nelicencovanou pištoľou inkasoval 400 dolárov, 200 dolárov za hlavu, za zabitie dvoch votrelcov.

ja V roku 1970 v obchodoch so zmiešaným tovarom a školských posluchárňach ľudia z kopcov v západnom Marylande kričali na Josepha Tydingsa, aby sa vrátil domov. Tydings bol ich americkým senátorom, ktorý viedol kampaň za znovuzvolenie, ale lovcom povedali, že im chcel odobrať kačacie zbrane. Čítali to v brožúrach, na nálepkách na nárazníkoch, v celostranových novinových inzerátoch a počuli to v reklamách v rádiu. Všetko, čo Tydings navrhol, bol zákon vyžadujúci od kupcov zbraní, aby dokázali, že nie sú bývalí zločinci, mladiství alebo duševne chorí.

Určite si myslel, že vie, čo robí, keď začal bojovať za kontrolu zbraní. Veril prieskumom, podľa ktorých dvaja z troch voličov uprednostnili jeho stanovisko. Jeden palec vysoký titulok pochodoval cez a Washington Post strana: TYDINGS JE OCHOTNÝ VSTUPOVAŤ VOĽBY NA MD. STOJAN NA ZBRAŇ. Tydings bol mladý, populárny a dobre vyzerajúci na spôsob drsného chlapca svojho priateľa, umučeného Bobbyho Kennedyho. Tydings bol policajným prokurátorom, bol križiakom a bol úradujúcim. Ale prehral. V marci 1971 sa pred publikom vysokoškolákov vytiahol: „Pozrite sa, koľko kongresmanov tento rok zavedie registráciu.

Aj tak by Tydings prehral? Keď Tydings kandidoval, bol obliehaným senátorom, a to nielen majiteľmi zbraní. Viceprezident Spiro Agnew bol horúci, keď ho videl bitý. Medzi Tydingsom a demokratickou mašinériou v Baltimore došlo k nezhodám. Liberáli boli nešťastní, pretože sa podvolil policajnej taktike bez klepania. A Život článok v časopise, ktorý sa neskôr ukázal ako nepravdivý, ho obvinil z problémov konfliktu záujmov. Po prehre v roku 1970 to Tydings skúsil ešte raz v roku 1976. Zmenil svoj postoj k registrácii a usporiadal tlačovú konferenciu na strelnici. Obliekol si poľovnícku bundu a vystrelil niekoľko nábojov pre televízne kamery. Opäť prehral.

V Missouri všetky brožúry, nálepky a reklamy od NRA podporovali znovuzvolenie senátora Thomasa Eagletona v roku 1980, a to napriek skutočnosti, že bol jedným z demokratických senátorov, ktorých Nová pravica najviac nenávidela. 'Jasné, že sme prišli po nejaký flak,' povedal Knox. „Druhý muž, ktorý bežal, bol dobrý strelec a dobrý konzervatívec, ale čo by som to bol za chlapa, keby som Toma nechal na suchu? Som typ človeka, ktorý sa drží svojich priateľov.' Eagleton dostal pomoc vo výške 26 444 dolárov. Iba 5950 dolárov z toho bolo priamych. Aby nedošlo k hanbe pre liberálnych priaznivcov senátora, zvyšok išiel do pro-Eagletonských skupín, ktoré boli technicky nezávislé. Podľa Knoxa urobila NRA rozdiel vo víťazstve Eagletona proti Reaganovmu prílivu.

Eagleton sa postavil na stranu NRA od svojho príchodu na kopec v roku 1969. Ale to nie je to isté ako byť gung-ho. Pri rozhovore s jeho pomocníkmi som mal pocit, že senátora trochu trápi, že má za priateľa Neala Knoxa. 'Čo ak to bolo naopak?' Opýtal som sa. 'Čo ak ho druhá strana zaplavila listami a napumpovala doňho plné peniaze?'

'To by bol iný príbeh,' povedal jeden z pomocníkov. 'Bol by som ochotný sa staviť, že uvidíš zmenu srdca.'

Mohol by to urobiť Eagleton aj bez peňazí NRA? V Missouri, a najmä v St Louis, je veľká katolícka populácia. Milióny katolíkov v iných štátoch prebehli v roku 1980 na republikánskych kandidátov, ale v Missouri sa postavili za Eagletona. Je tvrdohlavý proti potratom. Odstráňte jeho katolíckych priaznivcov a Eagleton by bol bývalý senátor. Odneste Neala Knoxa a kto to môže povedať?

Pred Knoxovou vládou bol rekord NRA menej než pôsobivý. Vo voľbách do Kongresu v roku 1974 nebol medzi sponzormi kontroly ručných zbraní v prvej línii ani jeden porazený, pričom dvadsaťsedem kongresmanov podporujúcich NRA bolo porazených. Napriek tomu aj vo svojom výbere politických cieľov bol Neal Knox zasiahnutý alebo minul. V roku 1980 NRA vyvinula maximálne úsilie v šiestich pretekoch amerického Senátu. Štyria kandidáti vyhrali, dvaja prehrali.

A je tu aj prípad kongresmana Abnera Mikvu. Bol to muž, ktorého Knox veľmi chcel. Spomedzi všetkých na kopci zatĺkal najviac, aby ovládal ručnú zbraň, dokonca ešte tvrdšie ako Kennedy. Potom v roku 1979 prezident Carter vymenoval Mikvu za federálneho sudcu až do schválenia Senátom. Knox sa pustil do akcie. Proti Mikvovi prileteli svedkovia. Len v jednej dávke bolo odoslaných viac ako štvrť milióna mailgramov a listov. Novinári boli nabití materiálmi na riešenie Mikvových nedostatkov. V istom zmysle bol Knox úspešný. Bolo takmer bezprecedentné, že by kongresman, bystrý a čestný, veterán z Hillu, dostal toľko negatívnych hlasov ako on. Dokonca aj Frank Church, s ktorým Mikva v protivojnových časoch stál bok po boku, hlasoval proti svojmu starému priateľovi. Ale keď sa spočítali všetky hlasy, Mikvu hlasovalo päťdesiatosem ku tridsaťjeden.

C Kedysi o zhoršujúcej sa vôli „starej gardy“ NRA bolo to, čo pôvodne priviedlo Knoxa do Washingtonu. Stará garda väčšinou obsahuje vyslúžilých vojakov, ako kedysi celá NRA. NRA vznikla v roku 1871. Generál Ambrose Burnside a ďalší zakladatelia boli veteránmi občianskej vojny a mali pocit, že mestskí chlapci z Únie si svoje medaily sotva zaslúžia, boli to také mizerné strely. Pruskí strelci práve porazili légie Napoleona III. a Burnside cítil, že naši chlapci by mohli použiť cvik na terč. V tých časoch si Američania zjavne neboli tak vedomí nevyhnutnosti dobrého strelca, ako ich odvtedy urobila NRA. V každom prípade chlapci z NRA chvíľu sami strieľali do plechoviek. Od roku 1892 do roku 1900 museli dokonca prerušiť prevádzku.

Potom prišli zákony o zbraniach. V dávnych dobách vás Wyatt Earp vytiahol z puzdra na okraji mesta a nechal si vašu šesťstrelku, kým ste neodišli. To fungovalo všade tam, kde bol šerif dosť tvrdý, aby to fungovalo. Keď sa storočie obrátilo, zo šerifov sa stali policajti a prišiel nový druh psancov, ktorí nosili samopaly v puzdrách na violu. Tieto nové vraždy boli strašné sprejerské záležitosti a po niekoľkých desiatkach z nich boli samopaly zakázané. Nebolo to tak, že by NRA sympatizovala s Al Caponem a jeho davom, no všetky tie reči o zákonoch o zbraniach ich znepokojili. Tak mocná legenda ako J. Edgar Hoover verila, že strelné zbrane by mali byť obmedzené.

V priebehu rokov, ako sa to stáva vo veľkých organizáciách, sa vedenie NRA rozdelilo na frakcie. Stará garda držala moc prostredníctvom väčšiny v predstavenstve, no zároveň bola čoraz laxnejšia v politických krokoch a trochu poľavila vo svojej tradične rigidnej interpretácii druhého dodatku. Generál Franklin Orth, vojnový hrdina, bol generálnym riaditeľom, keď bol zabitý John Kennedy. Myslel si, že by bolo vlastenecké a správne, keby Kongres obmedzil predaj zbraní na objednávku, aby budúci Oswaldi nemali taký ľahký prístup. Orth to povedal na vypočutí v Kongrese a takmer prišiel o prácu kvôli oponentom vo vlastnej organizácii.

Orth bol nahradený v roku 1970 generálmajorom Maxwellom Richom, ktorého vízia NRA sa príliš nelíšila od vízie pôvodných zakladateľov. Chlapcov treba naučiť strieľať a poľovníkov zachovať prázdne miesta v krajine. Nemal žiadnu zvláštnu lásku k počítačom alebo vysokovýkonnej politike, dokonca ani k Washingtonu D.C. Rich v skutočnosti navrhol predaj budovy NRA a presťahovanie sídla do Colorada. Myslel si, že NRA by sa mala vrátiť ku svojim koreňom, sústrediť sa na projekty na záchranu divočiny a športové podujatia.

Pri tomto návrhu sa vzbúrilo niekoľko členov jeho vlastného štábu. „Snažil sa vrátiť čas, keď sa zvyšok sveta stal moderným,“ povedal jeden z nich. Zamestnanci disidentov začali organizovať tajné stretnutia. Zorganizovali sa do skupiny s názvom Federácia a povstanie vyšlo najavo. O štvrtej hodine popoludní 8. novembra 1976 starej garde ušla štvrtina personálu, osemdesiatštyri ľudí, mnohí z nich rebeli.

Spor napokon vyvrcholil nasledujúci máj na výročnom zjazde NRA v Cincinnati. Za Richa stará garda stále kontrolovala predstavenstvo, ktoré sa javilo pripravené schváliť predaj a presunúť sa na západ. Federácia však sústredila svoje úsilie na 225 000 členov Life – tých, ktorí zaplatili poplatok 200 USD a ktorí podľa stanov majú v NRA najvyššiu moc. S Knoxom ako jedným zo svojich vodcov Federácia dobre využila publikácie o zbraniach a korešpondenciu a dorazila do Cincinnati so svojím aktom spoločne. Stará garda nie. Výsledkom bolo, že Life Members predaj vetovali. Harlon Carter, bývalý šéf americkej pohraničnej hliadky, bol vybraný, aby nahradil generála Richa vo funkcii generálneho riaditeľa, a Knox sa stal hlavným lobistom o sedem mesiacov neskôr. Tento dohovor sa stal známym ako „puč v Cincinnati“.

Knox a Carter založili Fond právnej ochrany občianskych práv na strelné zbrane, akýsi úrad verejných obhajcov pre ľudí so zbraňami. Právnici NRA teraz vedú niekoľko žalôb proti Úradu pre alkohol, tabak a strelné zbrane (BATF). Traduje sa, že agenti BATF fungujú podobne ako Agentúra pre boj proti drogám a nie je také ťažké urobiť z ich obetí hrdinov. Niekedy neskôr v tomto roku NRA vydá film, Tu sa to nemôže stať!, že sa vyprodukovala sama. 'Ide o nevyhnutné výsledky zákonov o zbraniach: zneužívanie práv bežných občanov.'

Paul a Billie Hayesovci budú dvaja z hrdinov filmu. Starší pár na pokraji dôchodku, pán a pani Hayesovci prevádzkovali vidiecky obchod a obchod so zbraňami v Novom Mexiku. Údajne predali zbrane tajnému agentovi BATF, ktorý sa vydával za cudzinca. Pár bol uväznený, porušenia boli technické a podľa Knoxa ich súdna bitka pripravila o úspory. Ak chcete počuť, ako to hovorí, znejú ako mama a otec Kettle.

Verzia BATF z nich robí viac ako Ma a PaBarker. Sudca by nepovolil dôkazom prepis odpočúvaných rozhovorov agenta s nimi, hovorí The National Law Journal. V súčasnosti boli páni a pani Hayesovci oslobodení od obvinení z trestného činu a podali žalobu o náhradu škody proti BATF, ktorá stále prebieha.

Za iných okolností by liberálne skupiny mohli pripíjať pánom a pani Hayesovým na koktailových večierkoch a poskytnúť im právnikov. Namiesto toho sú to patrioti NRA, ktorí nazývajú federálnych agentov prasatami. V reklame na Tu sa to nemôže stať!, znie táto veta: „Ak by som si mal vybrať skupinu fašistov, ktorí sú možno tak veľkým nebezpečenstvom pre americkú spoločnosť, ako by som si dnes mohol vybrať, vybral by som si BATF.“ Ale stáva sa to ešte viac mätúce.

Jedného rána v roku 1977 sa Charlie Orasin z Handgun Control stretol s Jamesom Featherstoneom, vtedajším úradníkom štátnej pokladnice s jurisdikciou nad BATF. Orasin zdieľal s Featherstoneom svoje nápady na nové kolo protizbraňového lobovania na kopci. Čoskoro nato Featherstone opustil oddelenie financií. Išiel pracovať pre Neala Knoxa ako hlavný poradca NRA. Orasin tomu nemohol uveriť. 'Nejako ma to rozzúrilo,' povedal.

Očakávali by ste, že NRA bude vo všeobecnej zhode s policajným výkonným výskumným fórom. Je to politicky logické. Ale nie je to tak. Policajná skupina schválila kontrolu ručných zbraní. Policajní šéfovia by chceli minimálne lepšiu metódu sledovania zbraní a výbušnín. Chceli by zrušiť systém, ktorý umožňuje dvom rôznym výrobcom vyraziť rovnaké čísla na dve rôzne zbrane. Chcú tiež „taganty“, stále experimentálne chemické odtlačky prstov, ktoré by uľahčili dolapenie teroristických atentátnikov. Neal Knox je proti zmenám – „zbytočným a zaťažujúcim pre výrobcov a predajcov“.

Ale ani policajti nezaujmú jasné stanovisko ku kontrole zbraní. Nadobudnete dojem, že policajt je za kontrolu zbraní, keď je v službe – keď sa najviac bojí opitého vodiča, nahnevaného manžela, vystrašeného zlodeja, akéhokoľvek maniaka so zbraňou. Ale ten istý policajt môže byť členom NRA s kartou.

Bude tiež prvým, kto vám povie, že zákony a nariadenia o knihách nefungujú. V súčasnosti existuje približne 25 000 nariadení na okresnej, štátnej a federálnej úrovni. Sú mätúce, vágne, protirečivé a zväčša nevykonateľné. Na väčšine miest vo Virgínii je legálne ísť nakupovať so zbraňou viditeľne pripútanou k bedru alebo jazdiť so zbraňou na sedadle auta bez povolenia. V Texase, kde John Hinckley začal svoju odyseu ku sláve, si môžete kúpiť pištoľ bez toho, aby ste museli ukázať vodičský preukaz. Havaj má to, čo sa považuje za prísny zákon, so zdĺhavým formulárom žiadosti a prísnymi trestami pre páchateľov. Ale Mark David Chapman kúpil svoju zbraň na Havaji a prepašoval ju von v kufri - inšpektori leteckých spoločností vykonávajú iba náhodné kontroly zapísanej batožiny.

Porazte chlapa za to, že má nelegálnu zbraň, a je pravdepodobné, že bude chodiť. Zo 192 odsúdení za zastrelenie v New Yorku, ktoré má a povinné jeden rok väzenia, šesťdesiatosem obžalovaných dostalo skrátený trest alebo podmienečný trest. Starosta New Yorku Ed Koch, ktorý bol hlavným ťahúňom za prísnym zákonom, urobil krížovú výpravu zo zhovievavosti sudcov. Ale Koch tiež pripúšťa, že „bez ohľadu na to, aké sú naše zákony, nemôžeme byť úplne efektívni, kým nebudeme mať legislatívu na federálnej úrovni“.

D issenzia sa možno vrátila do NRA. Minulý rok opustila prácu špičková lobistka Tanya Metaksa. Zdroje to obviňujú z neprimeraného vplyvu demokratov vo vnútri NRA. Tvrdí, že sa rozišla za dobrých podmienok, aby mohla pracovať pre republikánskych kandidátov. Okrem toho, keď sa toto písalo, umiernení starej gardy plánovali protipuč. To, čo im urobili v Cincinnati, chcú tento rok odčiniť v Denveri na výročnom májovom zjazde. Ale Knox a Carter sú pripravení a je pochybné, že stratia svoju mocenskú základňu.

Nie je ani pravdepodobné, že NRA tento alebo budúci rok prehrá v Kongrese. 'Ale čo ak?' spýtal som sa Knoxa. „Čo ak by mal prísť zákaz zbraní? Odovzdal by si svoje?'

„Áno, predpokladám, že áno. Bol by to smutný deň.'

B obbyho Kennedyho strelili do hlavy – prišlo to z PA počas skorej rannej zmeny v továrni v Michigane, kde sme vyrábali automobilové generátory. Hlas na PA sa nezdal skutočný. Okolo mňa boli tváre zohnuté nad raziacimi strojmi. 'Špinavý milovník negrov!' povedal niekto popod nos. 'Slúži tomu bastardovi správne!' Z ničoho nič prišiel s krikom čierny frajer. Skákal, kolená vysoko, lakte v bok. Predák kričal, my všetci sme kričali, pretože v ruke negrov-nenávistníkov sa magicky objavila pištoľ a čierny chlap šmátral pod zásterou po tej svojej. Negár-nenávistník ukázal a vystrelil a guľka vydala zvonivý zvuk, keď sa odrazila od strojov. Zrazu znel hlas PA skutočne v poriadku a Bobby Kennedy sa zdal mŕtvy, už dávno mŕtvy. A pomyslel som si, Ježiš, som tu jediný hlupák bez strelca.