Dlhá cesta Alvina Leeho k slobode

  Alvin Lee po desiatich rokoch

Alvin Lee z 'Ten Years After'.

Larry Hulst/Archív Michaela Ochsa/Getty Images

LONDÝN — Alvin Lee je opäť na ceste a tentoraz nejde domov.



Inšpirovaný špeciálnym londýnskym koncertom minulý rok v marci bez Po desiatich rokoch za ním sa Lee na neurčito rozlúčil so svojimi sedemročnými kolegami.

Ten Years After by mohli jedného dňa opäť spolupracovať, hovorí, ale najbližšia budúcnosť patrí novej kapele s názvom Alvin Lee and Company. Teraz sú na šesťtýždňovom turné po USA a koncert Lee’s Rainbow Theatre bol vydaný ako album, Počas letu.

'No,' hovorí Lee a usmieva sa na chodbe svojho vidieckeho domu, nad ktorým visí zlatá platňa z albumu Woodstock, 'určite nebudem hrať 'I'm Going Home'.'

V istom zmysle je Lee doma a hrá hudbu, ktorá mu priniesla prvé prvé uznanie. Nová kapela vytvára pocit déjà vu, všetci hráči sa vracajú ku svojim koreňom. Je tu basgitarista Steve Thompson a hráč na klávesové nástroje Ronnie Leahy, bývalí členovia Stone the Crows, východisková pôda Maggie Bell. Bubeník Ian Wallace a hráč na plátno Mel Collins sú bývalými členmi skupiny King Crimson a podieľali sa na mnohých albumoch. Skupinu dopĺňa hráč na bicie nástroje a niekoľko sprievodných spevákov.

Omladenie Alvina Leeho ako hudobníka začalo ešte pred londýnskym koncertom albumom s Mylonom LeFevrom, Na ceste k slobode, prvým krokom z hudobného väzenia sa stala TYA.

„Musí to vyzerať ako staré manželstvo. Začal som mať sedemročné svrbenie. Chcel som a kapela,“ hovorí: „Nechcel som, aby to bol Alvin Lee, ktorý predvádzal svoje šikovné triky, čo sa začalo diať s TYA. Všetko sa to stalo príliš mechanické.'

Počas posledného amerického turné kapely začala byť strojová atmosféra skľučujúca. „Došlo to do bodu, keď boli americké turné nudné. Príliš to pripomínalo prácu; zábava bola preč. Všetko bežalo príliš hladko. Bol to len nekonečný kolobeh turné a albumov. Na tom poslednom americkom turné to bolo také zlé, že som sa každý deň tešil na inú leteckú spoločnosť, inú farebnú schému, vyšší hotel ako noc predtým.'

TYA sa začala cítiť ako na bežiacom páse – presne to, čomu chcel Alvin Lee uniknúť prostredníctvom hudby. Pred Woodstockom bola TYA len ďalšou zábavnou britskou bluesovou kapelou fušujúcou do jazzu. Po neslávne známom trojdňovom festivale bola skupina – najmä Alvin – povýšená na superhviezdu, obmedzená na stanovený vzor.

'Áno,' pokrčil plecami Lee. „Pred Woodstockom sme boli iná kapela. Zahrali by sme si starého Fillmora a mohli by sme jednoducho hrať. Mali sme vtedy rešpektujúce publikum, ktoré by ocenilo džem alebo swing. Ale po Woodstocku,“ trhne sa, „publikum začalo byť veľmi hlučné a chcelo počuť iba veci ako ‚I'm Going Home.

'Vždy som bol oveľa viac zberačom gitár, ale začal som sa cítiť nútený byť stelesnením rokenrolového gitaristu. Pôvodne to TYA chcela urobiť bez toho, aby museli robiť kompromisy s popom. Chvíľu to fungovalo, ale po piatich alebo šiestich rokoch pre mňa veľa zábavy opadlo hudba vyšiel z toho. A,“ usmeje sa hanblivo, „všetko, čím som chcel byť, bol hudobník. S touto novou kapelou sa cítim uvoľnene. Mám dostatok slobody na to, aby som sa už necítil zaškatuľkovaný.

„Každý si o skupine myslí, že je to moje sólo, ale ja o nej uvažujem ako o kapele. Každý v skupine je slobodný, každý je svojim muzikantom. Je na každom, čo hrá.

„Táto kapela je jednoducho dobrá zábava. Vzrušenie z toho, že nevieme, čo bude ďalej, je veľké; je to vítaná zmena. Je to naozaj ako návrat ku koreňom; Znovu cítiť pôžitok z hudby je to, ako sa TYA cítila.'

Na ich nedávnom európskom treku publikum kričalo, aby skupina boogie a hrala štandardy TYA, no nová hudba ich rýchlo upokojila. Alvin Lee, ktorý stojí vpredu, jemne poklepáva nohou a nájde čas na nájdenie správnych tónov. Preč sú guľkové prívaly bleskurýchlych sól, archetypálne grimasy superhviezd, nahradené plynulým hraním a anonymným úškrnom. Materiál je prísne non-TYA.

„Aj keď sú piesne moje, je to hudba kapely. Veľa z toho riadim, ale stále je to na skupine.' Niekto by mohol nadobudnúť dojem, že tentoraz gitarista nedominuje. „Ak niečo, Mel hrá viac sól ako ja. Keď sa Mel dostane na slobodu, nasmeruje kapelu smerom k akejsi novej jazzovej scéne, ktorá hraničí s ríšami Johna Coltrana, Chicka Coreu a Herbieho Hancocka. To ma na tejto kapele naozaj baví. Urobíme číslo typu Herbie Hancock a potom niečo ako ‚Money Honey.‘ To je druh hudobnej slobody, ktorý mám rád: jazz, rock, blues, čokoľvek.

„Keď hráte inú hudbu, osvojíte si rôzne postoje. Táto kapela je zdržanlivejšia, disciplinovanejšia, vkusnejšia. Ale disciplína je dobrá. Ak by mal každý pretekať na svojom sóle, bol by to chaos. Moje sóla sú teraz poňaté vkusnejšie,“ súhlasne prikyvuje hlavou. „Stále však na niektorých miestach idem. Ide len o to, že teraz sa na to staviam. Nepretekám na sólo. Dám si na čas.'

Zatiaľ čo TYA zostáva v stave permanentného limba, táto kapela existuje minimálne do jari. Po návrate z amerického turné nahrajú album. Ale Lee rýchlo dodáva, že môžu nastať zmeny: Možno ďalší album s Mylonom, možno turné. Alvin Lee sa už odmieta zaviazať.

Tento príbeh je z vydania Rolling Stone z 13. februára 1975.