Cliff Richard: Elvis pre Krista

  Cliff Richard

Cliff Richard v Hilversume v Holandsku v roku 1972.

Gijsbert Hanekroot/Redferns/Getty

Londýn – Do začiatku bohoslužby uplynie hodina a medzi korintskými stĺpmi kostola All Souls Church stoja vymakaní mladí Londýnčania. Jedna z popredných osobností britskej zábavy, Cliff Richard , kedysi „Anglický Elvis“, vydáva ďalšieho zo svojich svedkov pre Krista.



Behom pol hodiny je 150-ročný kostol naplnený do tisícovej kapacity. Ďalších pár stoviek stoličiek lemuje uličky. Dve veľké miestnosti v zadnej časti kostola sú prepojené s reproduktormi pre preliatie patrónov. Vonku trpezlivo postáva ďalších pár stoviek, natlačených ako anjeli na špendlíkovej hlavičke a vráskajú svoje nedeľné najlepšie.

* * *

Cliff je neďaleko na čaji s vikárom kostola Michaelom Baughenom a rodinou vikára. Stretli sa už raz, keď bol vikár rektorom v Manchestri a Cliff sa stal prvým popovým spevákom, ktorý sa objavil v jednom z náboženských programov BBC. V malom teda ide o opätovné stretnutie. Rozhovor však prebieha podľa známeho vzoru.

Vikár hovorí, že je vďačný – je veľmi dobrý pre mladých ľudí a cirkev – že je tu dnes Cliff. Osobní svedkovia sú tak cenní … Len miesto na státie…

Cliff to všetko už počul, pretože to robí dvakrát alebo trikrát týždenne. To ho teší. Odhaduje sa, že 15 miliónov divákov Je to Cliff Richard v sobotu večer v televízii; 56 singlov vydaných od roku 1958 a všetky okrem jedného v britskej Top 30; úspešné turné po Európe a na Ďalekom východe... áno, sú uspokojujúce, ale len miesto na státie tu!

Cliff Richard je zaneprázdnený muž a to je nezvyčajné, čo robí, hoci určite nie je prvým umelcom, ktorý odložil svoje pohanské šoubiznisové spôsoby a verejne zdvihol zástavu pre Krista; Malý Richard, Pat Boone, James Fox, Billy Preston a George Harrison urobili to isté, ale nie vždy s rovnakým nadšeným volaním a odpoveďou. V skutočnosti Cliff veľmi silne naznačuje, že verí, že niektoré osobnosti, ktoré teraz spievajú Kristove chvály, nie sú také úprimné, ako sa zdajú. Viac o tom o chvíľu. Najprv však slovo z pohanskej minulosti.

Vtedy, v päťdesiatych rokoch, keď to pre Cliffa všetko začalo, vôbec nebol Cliff, ale Harry Webb. Narodil sa v Indii v roku 1940 anglickým rodičom, do Londýna prišiel, keď mal sedem rokov, najskôr býval s babičkou a potom zdieľal jednu izbu so svojimi rodičmi a tromi sestrami.

Ako stovky chlapcov z robotníckej triedy, ktorých známky by im zabránili v univerzitnej triede a poľskom jazyku, aj Harry sa začal venovať hudbe, najprv sa pripojil ku skupine a capella (okrem iného spieval „Heartbreak Hotel“), neskôr vzal do ruky gitaru a spieval. skifflová kapela. Nakoniec si v roku 1958 zmenil meno a do posledného kývnutia skopíroval čin svojho idola – Presleyho.

Dnes Cliff hovorí: 'Dôvod, prečo som bol vždy označovaný za britského Elvisa, bol ten, že každý chcel britského Elvisa a ja som mu bol tak trochu najbližšie.' V skutočnosti to bola Cliffova fantázia ako fantázia národa. Mal na sebe Elvisove obľúbené farby: ružovú a čiernu. V horúcom počasí vibroval nohami ako cvrček. Dokonca aj v nafúknutom brožovanom životopise schválenom pred niekoľkými rokmi sa pripúšťalo: „Jeho tmavé vlasy by boli na začiatku aktu nepoškvrnené, ale po niekoľkých taktoch by sa v nich začal prejavovať starostlivo inscenovaný druh poruchy. Takéto detaily nemožno nechať na náhodu.'

Jeho prvá nahrávka „Move It“ z neho urobila číslo jeden v Anglicku a nepokoje boli prísne s dymovými bombami a požiarnymi hadicami, ktoré sa niekedy používajú pri kontrole davu. Malí Angličania sa nechali doručiť do zákulisia v baliacich debnách a Cliff sa bavil. „Spomínal som si, ako som čítal zápisky, v ktorých sa hovorilo: ‚Má tlejúce oči‘,“ spomína Cliff, „tak som tam chodil a tlmil som si oči.“

Zrazu prišla zmena balenia. V roku 1958 bol Elvis v armáde, zmenil sa na Chlapca od vedľa a Cliff mal čoskoro nasledovať – hoci upratovanie nebol nápad vlády ani jeho, ale Jacka Gooda, spoločenského absolventa Oxfordu, ktorý pomáhal formovať priebeh popu v Anglicku prostredníctvom televízie. Vybral Cliffa ako hlavného sólistu novej série, teraz už klasickej Ach chlapče! a povedal mu, aby nechal Presleyho kúsok. Cliff odhodil Presleyho kúsok. Prečo nie? Elvis to zahodil, však?

Rovnako ako Elvis, aj Cliff začal nakrúcať filmy, ktoré sa vyznačujú tenkými zápletkami, dobrými vedľajšími obsadeniami (Anthony Quayle, Laurence Harvey, Robert Morley, Ron Moody), prevahou piesní, neškodnými názvami ako Letná dovolenka a Nádherný život a značné zisky. Aj jeho singly boli naďalej úspešné, takže do roku 1961 ich 12 zo 16 dosiahlo číslo jedna alebo dva.

(V Amerike nikdy nebol úspešný – ani po piatich návštevách USA a siedmich výstreloch Show Eda Sullivana . Len tri z jeho piesní sa kedy objavili v americkom rebríčku, pričom najpopulárnejšia „Living Doll“ v roku 1959 a „Lucky Lips“ v roku 1963 sa nevyšplhala vyššie ako 30.)

S jeho tmavým, pekným vzhľadom, obyčajným, ale pohodlným hlasom (niekde medzi tenorom a barytónom, v oktáve pod stredným E) a dostatočne rozostreným obrazom, aby uspokojil každého a nikoho si neznepriatelil, bolo publikum zaistené.

Cliff opäť ako Elvis, ktorý spadol do hollywoodskej peňažnej jamy, žil The Good Life skvele. Mal skrine a skrine luxusných chlpáčov. Veľké autá. (Stále má slabosť pre oboch.) Veľký dom v Londýne s mramorovými stolmi zdobenými zlatým filigránom a striebornými kohútikmi vo vani. Vila na pobreží Portugalska.

A znova podobne ako Elvisa, aj Cliffa trápila márnomyseľnosť – nikdy nenosil okuliare na verejnosti, trápil sa kvôli svojej váhe – a bol známy svojou zúrivou povahou.

Ďalšia zmena v balení: Krátko po otcovej smrti ho basgitarista zo skupiny Shadows obrátil k Jehovovým svedkom, ktorých hnutie potom v roku 1964 opustil, aby sa pripojil k inej evanjelickej organizácii s názvom Crusaders. O dva roky neskôr, keď mal svoje prvé vystúpenia na anglikánskych zhromaždeniach a londýnske popové noviny ho začali volať „Christian Cliff“, urobil posledný verejný krok a pripojil sa k Greater London Crusade Billyho Grahama a spieval „It Is No Secret What God Can Do“ pre 25 000 ľudí zhromaždených na štadióne Earl's Court. V tom istom roku 1966 bol konfirmovaný za kresťana a na svoju osobnú výplatnú listinu si zapísal učiteľa božstva. Vtedy, hovorí teraz Cliff, sa rozhodol všetko zahodiť a stať sa Božím mužom na plný úväzok.

Nebolo to predurčené, aby sa to tak stalo. Billy Graham chcel dostať z Cliffa viac kilometrov a požiadal ho, aby hral v náboženskom filme, ktorý by ukázal krásu Krista aj hrôzu drog. Medzitým Cliffov manažér navrhol, aby konečne urobil gospelový album... a anketári stáli šesť hlboko.

'Bolo to fantastické!' je spôsob, akým si to dnes Cliff pamätá. „Moja kariéra mala byť zrazu použitá na kresťanskú prácu. Zrazu som si uvedomil, že človek môže využiť svoju kariéru.'

Ak to všetko znie, ako keby sa Cliff vrhal do nekomerčných vôd alebo výrazne obmedzoval veľkosť svojej budúcej verejnosti, buďte pokojní: múdri biznismeni zvíťazili a až vo februári tohto roku – šesť rokov po jeho gospelovom LP – bol jeden svojich singlov aj mierne nábožensky založených. V minulom roku sa tiež obrátil na javisko a objavil sa v londýnskych produkciách Cvičenie piatich prstov a Kôlňa na hrnce . A hoci má príležitostne aj gospelovú skupinu, s ktorou chodí na turné, Settlers, ako hostí svojej týždennej polhodinovej show, programový formát sa riadi prísnym vzorcom rodinnej zábavy: nevýrazné piesne spievané nevýrazne a banálne. Smej sa štylizované blackouty prilepené spolu s dosť konvenčnou choreografiou a bledými vtipmi, ktoré poslali fanúšikovia.

„Som si vedomý toho, že človek nemôže využívať ľudí,“ hovorí Cliff s odkazom na svoju túžbu po evanjelizácii. 'Môžem využiť svoju kariéru, ale aby som bol spravodlivý, ak máte verejnosť, musíte si verejnosť zaslúžiť, takže musíte robiť normálny televízny seriál spolu s kresťanskými vecami.'

Nie že by bol Cliff pokrytec. Vôbec nie. Ak je niekedy na výber, niet pochýb: „Myslím si o sebe, že som kresťan, ktorý je náhodou v šoubiznise, nie naopak.“

Medzi tvrdohlavými protestantskými evanjelistmi sú ľudia zo showbiznisu vo všeobecnosti považovaní za prasatá. Vo svojich rozhovoroch s učiteľmi, pastormi a rodičmi sa to Cliff snaží zmeniť. Snaží sa tiež vykonať menšie zmeny v samotnom odvetví.

„Keď robím televíznu reláciu, zjemňujem scenár,“ hovorí. „V minulosti by som sa o texty príliš nestaral, ale teraz už áno. Teraz ako dospelý cítim zodpovednosť oveľa viac. Cítim zodpovednosť voči verejnosti a ak mám pocit, že 14-ročné dieťa bude počuť text, ktorý spievam, a možno ho to bude zavádzať, tak to radšej nebudem spievať.'

Relevantná je pomerne nedávna jeho vlastná lyrika. Toto je „Včera, dnes a navždy“, skôr recitácia ako pieseň, v ktorej Cliff spochybňuje súčasnú „populárnosť“ Ježiša Krista a niektorých jeho súčasníkov, aby s tým súhlasili:

Kedy ste sa stali superstar tejto generácie?

Kedy ste sa stali obchodným majetkom?

Každý má svojho milého pána

Počujte ich spievať, George H. a Sweet James T.

'Je to pologospelová pieseň,' hovorí Cliff. „Američania by to nazvali God-rock. nie je to hrozné? Naozaj som to napísal, pretože som veľmi vstal... nie, nechcem použiť slovo „upight“, ale to je to, čo mám na mysli, že každý môže nahrať „My Sweet Lord“ a „Oh Happy Day“, okrem mňa. Keby som niečo také urobil, každý by povedal: ‚Ach, tu prichádza náboženský kúsok.‘ Ale mohol by to urobiť každý. Ako kresťan som cítil, že to, čo im všetkým chýbalo, hoci to boli skvelé rekordy, bolo to, že presne nevedeli, kto je Ježiš.

* * *

'Organizujem kresťanskú stranu Cliffovho denníka.'

Hovorí Bill Lathem. Je to učiteľ, ktorého si Cliff najal pred šiestimi rokmi. Bill vám povie, že dobre poznal Cliffovu rodinu, že mal Cliffovu najmladšiu sestru na hodine náboženstva štyri roky, keď za ním Cliff – „hľadal odpovede“ – prišiel a začali sa rozprávať. Bill hovorí, že čoskoro nato ho Cliff požiadal, aby sa pripojil k „rodine“. Teraz zdieľa Cliffov dom v časti Finchley v severnom Londýne.

'Samozrejme, závisí to, ale za posledný rok by som odhadoval, že Cliff máva v priemere dve alebo tri stretnutia týždenne,' hovorí Bill. „Asi štvrtinu svojho týždňa strávi špecificky kresťanskou prácou. Takmer každú nedeľu chodí do nejakého kostola a možno o tom budete počuť, možno nie... a potom sa Cliff porozpráva na školskom stretnutí 20 ľudí a nikto sa o tom okrem tých 20 ľudí nikdy nedozvie. Cliff nerád dáva tomuto aspektu svojho života príliš veľkú publicitu.'

Bill zanietene hovorí o The Art Center Group, nie o skupine akvarelistov zo susedstva, ako napovedá jej názov, ale o organizácii založenej na kontaktovanie ľudí zo show – to, čo Bill nazýva „nekresťania, ktorí hľadajú“ – a ponúkať im útočisko v Centre. domovov. Jedným z nich je mestský dom v Londýne, druhý bol predtým Cliffovým vidieckym sídlom v Essexe. Bill hovorí, že Cliff má svoj majetok – bazén, squashový kurt atď. – trvalo zapožičaný Centru. Cliff je tiež jedným zo zakladateľov a finančných podporovateľov centra.

'Vieš si predstaviť, koľko pozvánok Cliff dostane,' hovorí Bill a znova hovorí o Cliffovom denníku. „Prial by som si, aby si cirkvi uvedomili, že je viac kostolov ako nedele. Prichádzajú zo všetkých smerov – Cliff je otvorený akejkoľvek denominácii, akejkoľvek skupine – ale zvyčajne si ho žiada protestantské krídlo cirkvi a evanjelická časť tohto krídla. Je známe, že to Cliff preferuje.

„Keď si s Cliffom sadneme, aby sme zistili, ktoré pozvania môže prijať, je to len otázka výberu tých, ktoré dokážu čo najlepšie využiť to, čo Cliff ponúka: jeho schopnosť komunikovať s ľuďmi. Vo všeobecnosti radšej chodíme do kostola, ktorý je „živý“, má nejakých zapnutých ľudí, ako do kostola, ktorý je mŕtvy. Alebo sa možno rozhodneme pre kostol kvôli jeho strategickej polohe alebo symbolickému významu.“

All Souls Church uspokojila každú požiadavku: pretože je z troch strán lemovaná BBC, je známa ako „The BBC’s Church“; je to jediný kostol, ktorý kedy navrhol John Nash, významný londýnsky architekt z 19. storočia (prerobil aj Buckinghamský palác); a prežila, akokoľvek neistá, silné nemecké letecké bombardovanie počas druhej svetovej vojny. Bill Lathem zvyčajne chodí do kostola s Cliffom, pričom bežnú kázeň nahrádza zabalený „dialóg“. Tento týždeň mal Bill ďalšie stretnutie a Cliff namiesto toho zasnúbil vikára Michaela Baughena do verejného rozhovoru.

Cliffovi fanúšikovia sedeli tak primitívne a ticho ako on, zapĺňali lavice a uličky a sedeli na schodoch vedúcich k plným galériám. Počas prvej časti služby Cliff prečítal dva verše z Nového zákona. Teraz sedel s farárom na provizórnej preglejkovej plošine, obklopený z troch strán očakávajúcimi prevrátenými tvárami. Bol čas na hlavnú udalosť.

Vikár otvoril otázkou o Jesus Christ Superstar . Cliff povedal, že v hre bolo veľa vynechaných a bolo na nás všetkých, aby sme to v nej zachovali. Povedal, že si myslí, že piesne by mohli niektorých ľudí prinútiť premýšľať o Ježišovi, ale preboha: „Rod Stewart je superstar a tam je veľa Rod Stewarts a veľa superhviezd, ale Ježiša nemožno znížiť na túto úroveň, pretože Ježiš je syn Boží.“

Vikár sa opýtal, ako sa Cliffovi podarilo nadviazať „osobný vzťah“ s Ježišom. Cliff povedal, že nie je možné mať jedného s Napoleonom alebo Nelsonom – smiešne fanúšikov – pretože boli mŕtvi, ale „Ježiš nie je mŕtvy!“ A to, povedal Cliff, urobilo kresťanstvo lepším ako iné vierovyznania, pretože bolo jediné s overeným vzkriesením. Keď Budha zomrel, povedal Cliff, jeho posledné slová boli: 'Stále hľadám pravdu', zatiaľ čo Ježiš povedal: 'Ja som cesta.' Buddha bol dobrý chlap, povedal Cliff, ale história bola plná dobrých ľudí.

Na konci bohoslužby vikár oznámil, že bude nasledovať stretnutie otázok a odpovedí, takže pre všetkých, ktorí nechceli zostať, nastal čas odísť. Len niekoľkí sa potichu presunuli k východom. Keď uvádzači zbierali otázky, vikár všetkých vyzval, aby „zabudli, že ste v kostole“. Prikývol smerom k dvom gitarám, ktoré Cliff priniesol, a dodal: 'Je čas naladiť sa a naladiť.'

Dialóg sa obnovil. Cliff povedal, ako mu Ježiš pomohol, keď mal depresiu z jednej z jeho televíznych relácií. Povedal, že to, že ste pokrstení, z vás nespravilo kresťana – Krista musíte prijať ako dospelého. Na otázku o materiálnych veciach povedal, že si nemyslí, že Pán očakáva, že budeme chodiť vo vrecovine a popole: „Žijeme v dnešnom svete a myslím, že Boh tomu rozumie. Ešte niečo citoval z Biblie a potom spieval a spieval a potom ešte spieval.